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2022.11.4-7 武汉
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夜空中最亮的星

作者:撰文_谢博识 摄影_张锦 绘图_刘超 来源:中国公路网 时间:2020-05-19

在春末夏初的时节里,我们枕着银河入梦;天幕中最亮的一颗恒星为我们引路;我们开始坚信乌蒙的云层中总会透出亮光。本是沧海一粟的我们,走完了这趟旅程,感受到的竟是日月同辉的魔力。


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早上8点半,飞机窗外红绿色相间的砂砾岩一眼望不到尽头,朝阳沿着飞机航行的方向把这片丹霞地貌一点一点染成金色。太阳好像在和飞机一起高低起伏,奇峰异石仿佛沿着游移的航线幻化成巨龙,腾云而去。不多时,西宁到了。

西宁的太阳有股沙子的味道,阳光和煦又浓郁,但我们却盼着这光明早些褪去,因为当夜色降临,天幕上繁星点点的时候,就是旅程正式开始的时候。从西宁经祁连山、张掖、武威至兰州,拍摄西北大地上最美的星空,追寻夜空中最亮的那颗星,是我们这次旅程唯一的目的。


【302公里】

西宁—茶卡盐湖

盐湖边

盐晶、繁星相互辉映 照亮我心


我们在西宁市区租了车,直奔青海湖,谁知天公不作美,广阔的湖面涟漪阵阵,这样无法拍出星空倒映在湖面的效果,于是果断告别这片青色的海,转战茶卡盐湖。

去茶卡盐湖观星是同行的一位久居富士山下的旅人的提议。他在日本生活了20多年,爬过上百次富士山,休假的时候,他经常独自背着一顶帐篷上山,一住就是一周。日本人对盐情有独钟,在考试、工作、出行时常会携带一包盐,寓意幸运降临。平常在就餐时为了不破坏食材的新鲜,又能改善味道,他们经常也会撒一撮盐。这位对日本“盐俗”深有研究的同伴,对中国的产盐地也了若指掌,他早就查阅过茶卡盐湖的有关信息,这次错过了青海湖,竟满足了他亲历盐湖的夙愿。

从西宁去往茶卡盐湖要经过两条首尾相连的公路:国道214线和京藏高速公路,路两边青绿色的草甸和远处的红色丹霞奇峰相连,红色和绿色填满了车窗外的景致,它们的美丽就像交通信号灯一样,能够左右着我们的人生旅途走走停停。在宽阔平坦,人烟稀少的国道上,我们仍然不敢肆意疾驰,因为不时会有一两只迷途的牦牛在路上晃悠,与它们四目交会时,那悠哉的眼神仿佛在规劝我们放慢脚步。

这片土地上的植物和动物让我们的心情开始腾飞,对今夜将要面对的星空,也更加期待。傍晚,我们顺利抵达茶卡盐湖,这里果然如同伴所言,是柴达木盆地上一块璀璨的结晶。这里的温度是10℃左右,盐湖的外缘依然能看到大小不一的结晶,结晶里含有丰富的矿物质,它们并非我们之前想象的透明色,而是青色。

我们在盐湖边安营扎寨,咸味的微风起一阵,停一阵,云朵在湖面上空流动得越来越快,几乎是一个转身的时间,云朵、微风都消失了,一张青黑色的大幕挂了上去。在这片空旷无垠的土地上,我们就这样毫无准备地迎来了第一晚的星空。庞大的恒星群组成的银河仿佛是条中轴线,把盐湖划分成东西两块。繁星随性地把这张大幕填满,它们和地上的盐晶一起闪烁,微弱的光芒聚集在一起,照亮了整个湖面。我们关掉帐篷里的照明灯,感受着这天地之间的光,慢慢点亮我们的心。

茶卡盐湖边有一节已经废弃,用作观赏的火车车厢,叫做“盐湖号”,我和同伴们一起走出帐篷,倚靠着旧车厢,仰望星空,想象着自己乘坐一辆“极地特快”奔向天际,摘下了自己星座星群里的一颗星。

第一天的星空之旅,就在突如其来的异想天开之中过去了。


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湖水凝结成了盐晶,也凝结了住了天空的风景。


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茶卡盐湖的海拔是3000多米,我们四人仅仅只是倚靠着旧车厢,就已经有乘风而去的感觉。


【229公里】

茶卡盐湖——祁连山

山岭中

古道边 山岭间 七星斗柄向东延


这次追寻星空的主题让我们自动屏蔽了白天里的风景,白天只剩下赶路和充饥。我们从青海湖以西往北走,除了国道109线之外,基本都在环青海湖公路上行驶,今天的终点是海北藏族自治州,也是祁连山的所在地。

由于第一天刚到西宁,对路线还不太熟悉,中途又更换了营地,面对盐湖上的星空,我们只能仓促一瞥。于是,第二天同伴拿出了星图,在春季和夏季能够观测到的星座边做上记号,还将两只手持双目镜从背包深处放到手边。准备工作完成之后,我们剩下唯一能做的就是——等。等天黑,等一轮明月从祁连山腰爬到顶峰,等繁星布满夜空,比昨日更加璀璨。

此时,车窗外在祁连山脚下向前方伸展的古道就是河西走廊了。在这条古丝绸之路和祁连山脉之间夹杂着一系列北西、南东走向的山岭,我们决定在其中一个山岭中驻扎下来。不像拉脊山、党河南山、大通山,我们所驻扎的这个山岭没有名字,它位于柴达木盆地北缘,一个个大大小小的盆地让它和祁连山相连。

夜幕再次降临。从祁连山的褶皱里仰望这片星空,宛若乌托邦的理想胜地。

出发前,天文界的朋友告诉我们,每年春分前后的晚上10点、4月21日晚上8点和5月21日晚上6点是观测“春夜星空”的最好时间。我们正好赶上了5月初的一天,此时的时间是晚上8点,除了满天的繁星和山岭的轮廓,我们什么也看不到了。春天明朗的夜晚,最容易辨认的就是大熊座的“北斗七星”,我们根据星图,透过双目镜,仔细观察,恨不得能过滤每一颗星。一组同伴根据“斗”的形状来寻找北斗七星,另一组同伴更希望先找到最亮的北极星。

当天空中七颗星星的走势和星图严格对应起来的时候,山岭间响起来一阵短暂的欢呼。七颗星呈一个倒扣的烟斗形状悬挂在空中,斗柄向东延伸,将天枢和天璇两颗指极星的连线延长近5倍,在偏北方向靠近地轴的低空,我们找到了北极星,这颗距离地球400光年的恒星身上,留下了多少古代天文学家的尊崇。千百年来,人们靠它的星光来导航,因为它只存在于一个方向——北方。北极星的星光,让我想到了半路上遇到的牦牛的双眼,散发的都是透亮、纯净的光。

可能是山间的天空更加透亮,我们继续顺着北斗七星的斗柄向东寻找,还有一颗泛着淡淡橙红色光芒的星,它就是一等星“大角星”。星星根据亮度分为六等,一等星最亮,六等星最暗,全天一共只有21颗一等星。在大角星的右下侧,也就是斗柄的东南方向,还有一颗泛着蓝光的一等星角宿一,它和大角星一起串联起了春夜星空的大曲线。


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国道109线青海段不仅是青海省大动脉,还是高原千里文明通道西边的终点。


【185公里】

祁连山——张掖

丹霞间

冰沟丹霞里企盼狮子座流星雨


连续两夜的观星后,再面对众星消逝的白昼,我和同伴不约而同地有些低落。整夜观星,我们几乎产生了错觉,好像夜晚比白昼更加明亮。

从山岭上下来,再次行驶在平地上,赶往张掖。沿着连霍高速公路一直走,直到尽头就是古城张掖。这座古丝绸之路上的重镇,现今仍有“塞上江南”的美称。城市里寺庙和会馆林立,第二大内陆河——黑河,穿城而去。

我们原计划的目的地本来是张掖丹霞地质公园,旅居日本多年的同伴建议我们绕开热门景区公园,寻找一个冷僻的地点,比如冰沟丹霞。同伴又说对了,张掖丹霞地质公园的门口被游人挤得水泄不通,而距离这里13公里的冰沟丹霞却似无人区。这里的丹霞峰丛颜色更多层次,红、橙、黄、绿、灰,好像一位位披挂着彩虹的壮士,伫立在山间。

在一个相对宽广的峰顶,我们快速搭好了帐篷。酒精炉上的水沸腾的时候,夜刚好到来。吃完泡面,我们每人手持一个手电筒,照亮这片丹霞山峰的每一条沟壑,一位同伴说,这是在给星星展现地球上纵横交错的道路,如果有一天它们陨落,它们将会知道自己身处何地。我们默默赞同这个诗意的想法,手电筒的光逐渐伸向天空,对准其中一颗星星,当光束对接的时候,或许就是星星在跟我们对话。

在这个季节,除了北斗七星,最容易观测到的星座还有狮子座。狮子座是春夜星空里一个壮丽的大星座,也是黄道12星座之一,它就像狮子一样盘踞在高空。我们面向南方,顺着北斗七星的指极星向南延伸,不费什么力气就看到了狮子座的全貌。如果不发挥想象力,狮子座看起来更像一个反写的问号,6颗亮星组成了它的头部,3颗星组成了一个三角形,勾勒出狮子的尾部。在整个狮子座星区里泛着青白色光、最亮的那颗就是一等星“轩辕十四”。

在观测狮子座的时候,大家最感兴趣的还是狮子座流星雨。其实流星雨之所以取名狮子座,却和狮子座没有什么关系,只是流星群与地球相遇的时候经过狮子座。狮子座流星雨一般出现在11月前后,最壮观的一般间隔33年出现一次。

无法领略狮子座流星雨,我们只得相互回忆那年看流星雨的激动时刻。


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漫天星斗和手电筒的光芒,足以把这片广袤无垠的丹霞照亮。


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1928年第一届国际天文学联合会把全天划分成88个星座,北天球有34座,南天球有54座。


【241公里】

张掖——武威

绿洲里

大漠腹地 苍穹上的几许悲愁


把“金张掖”和“银武威”牵起来的仍是连霍高速公路,总共240多公里的路程,我们有三分之二都是在连霍高速公路上。由于今天将是四天来车程最短的一天,有的同伴建议去武威市找一家舒适的宾馆,缓解一下数日的疲惫,其他有过西行经历的同伴则建议去看看鸠摩罗什寺,正当我们在这两个选项中做抉择的时候,路边大漠的不远处出现了一片绿洲。

于是,绿洲成了我们第四天驻扎的地方。腾格里沙漠是中国第四大沙漠,总面积有2.47万平方公里,大漠的西边和武威市相连,这片在腾格里沙漠边缘出现的绿洲里有芦苇荡,有胡杨树。胡杨树散落在各个角落,而芦苇荡却和长草一起成片成片地蔓延。连日来的大漠风情和丹霞地貌,让行路的风景不免有些枯燥和生硬,而这片绿洲的出现给我们的双眼解了渴。

我们分头在沙漠里探险,在日落时分不约而同地回到了营地。此时的营地和白天相比生出了几分苍凉:胡杨树的枯枝半掩在沙地里,仿佛在诉说古凉州的世事变迁;芦苇的叶鞘随阵阵晚风低斜,即使自己具备优良的抗逆性,也无法阻止绿洲一天一天消逝;流沙的簌簌声,加重了绿洲悲情的呻吟。

我们就坐在这片沙地上,仰望星空,用夜空的明亮驱走绿洲的落寞。星空也有它的情绪,斗转星移,不同季节里同一时刻的星空大不相同,在春季最主要的星座及亮星是北斗七星、狮子座、大角星和轩辕十四等;随着季节的更替,狮子座将没入西方的地平线,在夏季的星空登场的是天蝎座;当秋风送爽,一个类似四边形的星座——飞马座出现在了头顶;严冬里的星空,猎户座、金牛座雄踞南天星空。

5月里,星空总是变幻莫测:天狼星在西南方低低下沉,大角星在东方越升越高,亮星五车二正往西方下落,而亮星南河三沿着“天狼星巨弧”继续往前,与北河三、北河二相遇。一等星轩辕十四高悬在正南方的天空中,角宿一在东南方大角星的右下侧恒久闪亮。

大漠里的星空更加热闹,本该是盛夏才能清晰辨认的天蝎座,现在也可以看出一些端倪,我们以一棵胡杨树为参照物,一条银河从东北方贯向西南方,银河西岸那颗最亮的星就是织女星,围绕着这颗亮星的几颗星组成一个菱形,这就是织女用来织布的梭子,它们都是天琴座里的亮星。银河东岸最亮的星就是牛郎星,它旁边一左一右散落的两颗星是牛郎的孩子,它们都属于天狼星座里的亮星。牛郎织女渡河相会的故事家喻户晓,但当仰望星空,面对的却是被银河阻隔,相会无缘的残酷真相。春末夏初的夜空,牛郎织女星并没有那么容易辨别,但在银河两侧,不停闪烁的亮星似乎都在期盼着相会时刻。


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现在正是转山季,路上遇到的藏民不是去转山,就是转山回来。


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胡杨树千年不死,死后千年不倒,倒后千年不朽,它也和星星一样,能够为迷失在茫茫大漠中的人指点迷津。


【267公里】

武威——兰州

都市内

都市流萤与璀璨星光同辉


近一周的野外生存,让步入都市的车轮变得有些生疏。从国道109线上下来,是一路的高楼大厦,一路的商业店铺和沾染了薄灰的绿化带。路上的行人大多穿着单衣,甚至短裤短袖,奔赴即将展开的夜生活。

我们行至黄河铁桥处停了下来。这座被霓虹灯包裹起来的铁桥建于清光绪年间,原名“镇远桥”,后来因为有了天下黄河第一桥之称,改名“黄河铁桥”。铁桥可以说是兰州的标志性建筑,2004年铁桥结束了通车的历史,改为步行桥。我们到达铁桥的时候,已经是夜晚,于是我们决定将这里作为这次追星之旅的最后一站。

在城市里观星,感受的已经不是星云、星团的变化,而是在城市喧嚣中星空的静谧。在兰州,自然看不到银河和亮星,只有稀疏散落在天幕的星群,星群时隐时现,仿佛根据城市的嘈杂程度选择出没还是隐遁。

铁桥下的黄河水面,倒映的是霓虹灯和车水马龙的五色光辉,不再像第一天的雪湖,湖面就像镜子,低头看湖面和抬头看星空好似能看到同样的场景。而我们的身旁,当地人用兰州话呼朋唤友,酒吧、商铺里的强音混合着车鸣声,我们想起了在冰沟丹霞的山顶,几人静默不语用手电筒和星星说话的时候,周围安静得似乎能听见星星升起、落下的声音。

从铁桥上看春末的星空,我们胡乱地拼凑出几个星座:一颗一等星的东南方排列着4颗亮星,它们形成一个平行四边形,那恐怕就是天琴座;5颗亮星左右对称组成了一个十字架形,那恐怕就是天鹅座,而十字架顶端的那颗亮星就是一等星天津四吧……

我们从兰州回到了西宁,并相互道别,各自归家。5月一过,夏季就将到来,星空也将更加热闹:大角星将升至天幕的最顶端,角宿一紧追着大角星上升着。织女星也将从东北方升至最显眼的位置,心宿二也出现了,它在织女星右侧,但离得还很远。轩辕十四依旧高悬在西方,南河三低悬在西南方并逐渐下落直至消失……


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一边用酒精锅驱走春夜的寒冷,一边等待群星挂上天际。


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一路走来,只要路面是柏油铺就的,那就一定是走在了国道上。


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夜空的银河宛若一道佛光


按星空运转规律,一般把春分(每年3月21日)前后晚10点至5月21日晚6点的星空称为“春夜星空”。夏、秋、冬夜星空以此类推。

春夜星空

◆主要星座:大熊座、狮子座、牧夫座、室女座等。

◆亮星:大角星、角宿一、轩辕十四等。

春夜星空最好辨认的是大熊座的“北斗七星”,春夏秋冬四季,北斗七星斗柄指向的方向分别是东、南、西、北。将北斗七星中天枢和天璇两颗“指极星”的连线延长5倍,就可以看到北极星。沿着北斗七星的斗柄继续向东延长,还可以看到一颗一等星,它就是“大角星”,大角星是牧夫座的最亮星。继续延长斗柄,在东南方低空还能看到一颗亮星,它是室女座的最亮星“角宿一”。大角星、角宿一和狮子座的亮星五帝座一排列成一个三角形,这就是春夜观星的“春季大三角”。

夏夜星空

◆主要星座:天琴座、天鹰座、天鹅座、天蝎座、人马座等。

◆亮星:织女星、牛郎星、天津四、心宿二、南斗六星、八角琉璃井等。

夏季星空壮丽的银河从东北贯向西南。位于银河西岸的天琴座的最亮星就是家喻户晓的织女星,附近的几颗亮星组成了一个菱形,这就是织女的梭子。而位于银河东岸的天鹰座最亮星,就是七夕夜与织女渡河相会的牛郎星。在天鹰座南方,一个巨大的十字形星座像展翅的天鹅,这就是天鹅座,天津四是它的最亮星。牛郎、织女与天津四之间呈一个三角形,这就是“夏夜大三角”。

秋夜星空

◆主要星座:飞马座、仙女座等。

◆亮星:北落师门等。

秋夜星空是四季里最冷清的。大四边形的飞马座是秋夜星空的最主要特征。从飞马座西侧向南看,一颗亮星在南方低空孤零零地低悬着,它就是秋夜里星空中唯一的一颗一等星——北落师门。

再从飞马座东侧向北延伸,就是“W”形的仙后座。仙后座、仙王座、仙女座和英仙座称为“王族星座”。

冬夜星空

◆主要星座:猎户座、小犬座、大犬座、金牛座等。

◆亮星:参宿四、参宿七、毕宿五、天狼星、南河三、北河三、五车二等。

冬夜星空可谓多姿多彩。有“星座之王”之称的猎户座是冬夜星空的主角,猎户座中间3颗亮星排成一线,好似猎人腰间的一柄宝剑,它们就叫做“三星”,三星一出现,春节就快来了。猎户座的最亮星是参宿四。

猎户座的西北方就是金牛座,最亮星毕宿五好像金牛瞪着眼睛注视着星空。沿着猎户座的“三星”向东南延伸,就能看到大犬座的最亮星天狼星,与天狼星隔着银河相望的就是小犬座的最亮星南河三。

天狼星、南河三和猎户座的三星组成一个等边三角形,这就是“冬季大三角”。


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四季最佳观星时间

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